Miss Cantine

Terapeutiska hundar kan hjälpa till att minska elevernas stress och ångest, samt förbättra klassens närvaro

Som ett resultat av skjutvapen i flera skolor i Florida har de i USA börjat använda terapeutiska hundar för att erbjuda komfort och stöd för eleverna när de återvänder till klasserna. Vetenskap har visat att terapeutiska hundar kan minska stress och få människor att känna sig mer förenade i svåra situationer.

Med tanke på hur terapeutiska hundar påverkar studenternas välfärd, har skolor och universitet i allt högre grad terapeutiska hundprogram som ett prisvärt sätt att ge studenter socialt och emotionellt stöd.

Vad är terapeutiska hundar?

Det är viktigt att klargöra att terapeutiska hundar inte är vägledande hundar. En guidehund är en guidehund som uteslutande fokuserar på sin ägare och har utbildats specifikt för att stödja personer med syn- eller hörselnedsättning, anfallssjukdomar, rörelseproblem eller diabetes.

Terapeutiska hunders roll är att reagera och svara på människor och deras miljö under ledning av deras ägare. Till exempel kan en person uppmuntras att husdjur hunden eller till och med prata med honom för att komma i kontakt och koppla av.

Terapeutiska hundar kan också användas som en del av zooterapi där målet är att förbättra en persons sociala, kognitiva och emotionella förmåga. En sjukvårdspersonal som använder en hund för terapeutiska ändamål kan vara mindre skrämmande, något som kan förbättra förhållandet mellan patienten och läkaren.

Zooterapi är ett område som innehåller många olika sätt att använda djur för att hjälpa människor. Ett exempel är att underlätta hälsa och känslomässigt eller fysiskt välbefinnande genom terapier med husdjur eller användning av terapeutiska hundar. Dessa aktiviteter behöver inte övervakas av en professionell och är inte heller psykologiska ingripanden.

Vetenskapen tyder på att användning av terapeutiska hundar för att behandla traumatiska upplevelser också kan bidra till att minska symtom på depression, posttraumatisk stressstörning och ångest.

Vad händer på en psykologisk nivå hos personer som använder terapeutiska hundar?

Det känslomässiga bandet mellan människor och djur

Den känslomässiga banden mellan människor och djur kan ha positiva effekter för människor och djur. Forskning visar oss att terapeutiska hundar kan minska stress på fysiologisk nivå (kortisolnivåer) och öka känslorna av vidhäftning som aktiverar oxytocin: ett hormon som ökar känslan av förtroende hos människor.

Hundar reagerar också positivt på aktiviteter relaterade till zooterapi. Som svar på den känslomässiga bindningen mellan människor och djur producerar hundar oxytocin och sänker deras kortisolnivåer när de ansluter till sin ägare. Hundar känner ofta samma sak när de gör djurbehandling än när de är hemma, beroende på miljö.

Fördelarna med terapeutiska hundar

Zooterapi kan:

  • Utveckla empati och lämpliga interpersonella färdigheter

  • Hjälp människor att utveckla sociala färdigheter

  • Överföring av lugn och närvaro av djur kan göra en affinitet mellan läkare och patienter snabbare etablerad, liksom

  • förbättra personliga färdigheter för att förstå de sociala normer som är nödvändiga i mänskliga relationer. Läkare kan behandla den informationen och använda den för att hjälpa sina patienter att förstå hur deras beteende kan påverka andra människor.

Den känslomässiga banden mellan djur och människor kan ge många fördelar för människor och djur. Ohio University Libraries / Flickr, CC BY-NC-ND

På senare tid används terapeutiska hundar i program för att förbättra student- och studentdeltagande på högskolor och universitet.

Fördelarna med terapeutiska hundar i skolorna

En ny rapport framhöll att barn som har kontakt med terapeutiska hundar var mer motiverade när de lärde sig och fick bättre akademiska resultat.

Terapeutiska hundar används för att hjälpa barn med sociala och emotionella inlärningsbehov, något som kan hjälpa dem i läskunnighetsprocessen.

Studier av effekterna av terapeutiska hundar i skolor visar flera typer av fördelar, inklusive:

  • mer klassbesök

  • mer självförtroende

  • lägre nivåer av ångest som i sin tur översätter till bättre akademiska resultat, till exempel bättre läs- och skrivnivåer

  • positiva förändringar i lärande och mer motivation, liksom

  • Bättre relationer med kamrater och yrken tack vare att ha upplevt en terapeutisk hunds förtroende och ovillkorliga kärlek. I sin tur hjälper det också eleverna att förstå hur man uttrycker sina känslor och utvecklar mer tillförlitliga relationer.

Även om dessa fördelar är välkända väljer många skolor att inte ha terapeutiska hundprogram på grund av de antagna riskerna. Dessa risker sträcker sig från rädsla för hygien eller för temperament hos hundar när man arbetar med barn. Men terapeutiska hundar och deras ägare väljs mycket noggrant och genomgår strikt test innan de kan accepteras i något av dessa program.

Det främsta skälet till bristen på acceptans har förknippats med lite forskning om fördelarna med att använda terapeutiska hundar i skolor.

Fördelarna med terapeutiska hundar på college

Forskare har upptäckt att studenter hade mycket mindre stress och ångest, liksom mer lycka och energi, omedelbart efter att ha tillbringat tid i en handledning där en hund var närvarande jämfört med en studentkontrollgrupp som De hade inte tillbringat tid med en terapeutisk hund.

I allmänhet är terapeutiska hundprogram baserade på frivilligorganisationer. Ett exempel är Australian Story Dogs-föreningen som för närvarande har 323 frivilliga hundteam i 185 skolor i Australien och totalt 1 615 barn varje vecka.

Mer forskning behövs om dessa program för att bättre kunna förstå effekterna av terapeutiska hundar, särskilt i studenternas akademiska resultat. Bristen på finansiering försenar forskningen och samarbeten med universitet är en bra lösning på problemet.

Författare: Christine Grove, Pedagogisk psykolog och professor, Monash University, och Linda Henderson, Full professor, Monash University.

Denna artikel har ursprungligen publicerats i The Conversation. Du kan läsa den ursprungliga artikeln här.
*
* Översatt av Silvestre Urbón.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *