Miss Cantine

Nyckeln till vår mänsklighet är inte inom genetik, utan i mikrobiologi

Fantasierna om perfektionering av människor genom genetik har nyligen återupplivats med tillkännagivandet av den kinesiska forskaren som påstår sig ha skapat de första ”CRISPR-bebisarna”, uppkallad efter den teknik som används för att modifiera embryonens DNA.

Även om viktiga etiska och normativa dilemmaer står på spel, är rädsla för att denna teknik kommer att leda oss till en dystopisk värld som den som beskrivs i filmen ”Gattaca är ogrundad. Om filmen gjordes igen idag, skulle det förmodligen vara snarare en berättelse om regeringen som föreskriver användning av probiotika och hälsosam kost.

Eugenik bygger på idén att mänskligheten kan perfekteras med genetisk manipulation och genom historien har det funnits olika eugeniska politik som införde begränsningar för äktenskap och invandring, rättvis slaveri och tvingad sterilisering och till och med ledde oss till Förintelsen.

Som forskarläkare som specialiserat sig på allergier Jag började bli intresserad av eugenik inte i förhållande till en persons hudfärg, utan med hudutslag. De mest framstående forskarna inom eksemområdet var övertygade om att de flesta fall bestäms av fasta genetiska sekvenser, vilket är sant vid många tillfällen. Liksom tidigare studier om underrättelser och kriminellt beteende har emellertid forskningen om eksemgenetik varit långt under vad femtonde-talets tekniker hade förutsett.

Det är sant att den allmänna fascinationen för detta ämne är förståelig. Det finns fler och fler pseudovetenskapliga uttalanden på TV om hur ditt DNA kan avslöja, till exempel att du har 12,4 procent italienska, 3,1 procent neandertal och 1/512 amerikansk indian. Spoiler: kan inte. Det finns många m = top ”> tidningar, podcast och kända tidningar som har drivit det diskrediterade påståendet att intelligens präglas av vår genetiska kod.

Egentligen har genetiska studier som skulle förklara minst 80 procent av att vara ett geni bara förklarat 5 procent, vilket innebär att dina gener, i bästa fall, har mindre påverkan på dina resultat. Ett underrättelsetest som en god natts sömn. Men samtida missförstånd om hur komplexa egenskaper överförs får inte bara vårt samhälle att fyllas med charlataner och rasister, utan denna typ av okunnighet får oss att lägga till goda möjligheter att förbättra vår hälsa och hur vi ska behandla sjukdomar.

Var kommer idéer som ”intelligensgenen” ifrån?

De flesta av idéerna om ”gener som definierar” komplexa egenskaper kommer från studier på tvillingar som antog att tvillingar och tvillingar endast differentierades med mängden DNA som delades. Men forskarna insåg inte, eller frivilligt ignorerade, att deras miljö också har stort inflytande när det gäller identiska tvillingar. Eftersom identiska tvillingar är mer benägna att klä sig lika och förvirras med varandra bildar de snarare en delad identitet.

Därför är det mer troligt att identiska tvillingar delar samma hobby, äter samma livsmedel och har samma sociala cirklar som tvillingarna. Den senaste forskningen visar det dessa skillnader är mer psykologiska än biologiska. Eftersom identiska tvillingar dessutom delar samma fostervattensäck i livmodern, är deras miljöpåverkan också mer lik på biologisk nivå än i tvillingar. Det är därför forskare som hävdar att data från tvillingstudier representerar vad som händer inom genetik är i bästa fall, dåligt informerad.

En studie avslöjar att utfodring av spädbarn påverkar metabolism av deras tarmbakterier

Vad är den moderna versionen av ärftliga funktioner?

Även om det verkar motsägelsefullt betyder inte det faktum att en förändring kan förvärra genens funktion inte att en annan förändring kan förbättra den. När forskare säger att en gen ”bidrar till intelligens” hänvisar de till situationer där mutationer i genen orsakar förlust av intelligens eller en försening av den kognitiva utvecklingen. De antyder inte att en speciell version av genen kan garantera en universitetsgrad.

Förbättringen av genfunktioner uppnås vanligtvis genom epigenetiska modifikationer: kemiska indikatorer som följer DNA men inte förändrar den genetiska koden. Om gener var ord, fraser och stycken, skulle epigenetik vara kadens, betoning och diktion. Detta är som skillnaden mellan en Hamlet som spelas av Gilbert Gottfried eller Benedict Cumberbatch. Även om epigenetiska förändringar kan överföras från föräldrar till barn, kan de också ändras av stress, kost, miljö och beteende. därför Jag tror att modifieringen av miljön och inte CRISPR-tekniken skulle vara nödvändig för att förbättra de allra flesta genetiska funktioner.

Det finns många andra faktorer som påverkar god hälsa utöver gener.

Ett annat sätt att ärva vissa egenskaper

Det finns en faktor som påverkar ärftliga egenskaper och som mer uppmärksamhet har uppmärksammats på senare tid: mikrobiomet. Denna term betecknar alla mikroorganismer (bakterier, svampar och virus) som samexisterar fredligt i våra kroppar.

Ur genetisk synvinkel finns det troligen hundrat gånger mer mikrobiella gener i din kropp än mänskliga gener och modern vetenskap antyder att mikrobiomet kan vara direkt involverat i sjukdomar som sträcker sig från autism till fetma. Mikrobiellt inflytande kan överföras från mor till barn under och eventuellt före födseln, men förblir delvis mottagligt för kost och miljö i vuxen ålder.

Det är känt att tarmmikrober spelar en roll i mental hälsa.

Mikrobiomet kan till och med påverka din epigenetik. Vetenskapen har just börjat utnyttja potentialen i mikrobiella behandlingar för sjukdomar. I likhet med vår experimentella behandling för att bekämpa eksem utvecklas terapi med levande bakterier för att behandla matallergi, depression och ångest, hjärtsjukdomar och vissa typer av cancer. När forskare upptäcker vilka stammar av mikrober som är de mest effektiva, förväntas dessa behandlingar bli ännu kraftigare.

Låt oss säga det på följande sätt: USA: s nuvarande president och den tidigare presidenten delar 99,9 procent av hans genetiska sekvens, trots att han bara var lite mer än 0,1 procent olika. Som sådan är moderna forskare inte rädda för idéer baserade på eugenik eftersom de är kontroversiella. men de kastar dem eftersom både ”Gattaca” och The Curve of the Bell är filmer som för genetik har samma betydelse som Flat Earth kan ha för astrofysik.

Vetenskapen har just börjat utnyttja potentialen i mikrobiella behandlingar för sjukdomar.

Även om en genterapi som utförs korrekt kan vara ett verkligt hopp om att bota sällsynta genetiska sjukdomar, når dess begränsningar inte science fiction. Till exempel förbättrade matningen av en specifik typ av bakterier i möss betydligt deras minne, medan genomics inte kunde hitta någon gen som kunde göra samma sak. De som är besatta av personlig släkt och neo-eugenister kan förneka det faktum att människor är mer en produkt av sina erfarenheter än av deras genetiska arv, men kanske har deras mödrar helt enkelt inte ammat dem tillräckligt länge.

Författare: Ian Myles. Chef, Epitelialterapeutisk enhet, National Institute of Allergy and Infectious Diseases

Denna artikel har ursprungligen publicerats i The Conversation. Du kan läsa den ursprungliga artikeln här.

Översatt av Silvestre Urbón

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *