Miss Cantine

Genmodifierade barn: vad som har hänt i Kina och varför alla är så oroliga

Kontroversen har brutit ut i tusen stycken som skadat hela vetenskapssamhället: de första genetiskt modifierade människorna skulle ha födts under denna månad November. Experter har inte tagit upp sina skrik och fördömer faktum.

Å andra sidan tvivlar de mest kritiska rösterna på att detta är möjligt, medan de ansvariga för en sådan ”bragd” har avfärdats och fördömts av samhället. Men vad är rörelsen? Hur kan ett barns genetik modifieras? Och vad är fel? Och bra? Frågorna slutar inte växa.

Vad är ett genetiskt modifierat barn?

I science fiction-filmer föds människor ”på begäran”, med vårt DNA modifierat för att bli starkare, smartare och bättre. I det vetenskapliga samfundet kritiseras dock denna verklighet hårt. Ja, vi har sagt verkligheten, för som de meddelade för bara några dagar sedan har ett team av kinesiska forskare lyckats genomföra de första genetiskt modifierade barnen.

Som meddelat har teamet till He Jiankui uppnått den framgångsrika födelsen av Lulu och Nana, två tvillingsystrar vars DNA har modifierats för att vara resistent mot HIV-viruset, ansvarig för AIDS. Alla våra celler har inuti en instruktionsbok som heter DNA, som är densamma för alla. När vi talar om genetiskt modifierade barn, menar vi att DNA har ändrats för alltid frivilligt.

Vad de kinesiska forskarna har gjort är att orsaka en mutation, en förändring av DNA, som är fördelaktigt för cellen. Denna mutation har modifierat en gen som heter CCR5. Gener är delar av DNA som innehåller specifik och viktig information. Denna speciella gen, när den presenterar en mutation känd som ”delta32”, gör cellen immun mot attacken av HIV.

Även om de två tvillingarna fick behandlingen, endast en är förmodligen immun mot AIDS-viruset. För att orsaka immunitet måste alla kopior av den genen, CCR5, ha delta32-mutationen. Den andra systern har en ”genetisk mosaik”, det vill säga den presenterar både delta32-mutationen och den ursprungliga genen, innan hon försöker modifiera den, så den är inte immun.

Det är viktigt att inte förväxla denna genetiska modifieringsteknik med den selektionsteknik som används vid konstgjord reproduktion. Till exempel, i Spanien, efter att ha orsakat befruktningen av ett ägg, är det lagligt att välja ett friskt embryo efter att ha kontrollerat att de inte har någon ärftlig genetisk sjukdom (enligt lag). Tvärtom, ett modifierat barn har genomgått en förändring orsakad av en behandling, så att det inte är ett urval, utan en frivillig och riktad genetisk modifiering. Denna behandling är i detta fall CRISPR.

CRISPR, vad är tekniken för genetiskt modifiering?

För att modifiera en organisme (till exempel en baby) används flera tekniker. Det mest avancerade, exakta, säkra och effektiva kallas CRISPR. detta, bruttoläge, är att välja en bit av denna instruktionsbok som är DNA och klippa den med precision. Sedan kan ytterligare ett DNA-fragment ”klistras in” på plats.

När det gäller tvillingarna skar forskarna CCR5-genen och bytte ut den mot en kopia med delta-mutationen32. Denna teknik använder ett virus som är utformat och inte farligt för att förändra alla celler i kroppen.. Viruset injiceras i embryot, som har några celler, i stället för det vuxna barnet. Tekniken, CRISPR, är relativt ny, även om den är välkänd.

Dess användning används dagligen i laboratorier runt om i världen för att arbeta med alla typer av organismer, i forskning. Det lagstiftas fortfarande i vilken utsträckning det kan användas i livsmedel och produkter för konsumenterna. Så vitt vi vet är tekniken helt säker, men vi behöver fortfarande mer tid på att använda det för att säkert veta att det inte innebär någon fara för hälsa när de används för att modifiera mänskliga celler.

I Xataka
De 10 genetiska varianterna ”fördelaktiga och utan biverkningar” som George Church vill lägga till våra barn med CRISPR

Å andra sidan beror beslutet att ändra denna gen, CCR5, för att det är känt att delta32-mutationen är helt säker. Detta innebär att det inte är någon risk att göra denna genetiska förändring, utan en fördel: att flickor inte får AIDS. Detta är en av de gener som vi enligt vissa experter kan modifiera utan rädsla för en negativ konsekvens.

Om vi ​​vet att det inte innebär risker, varför är det en etisk debatt?

För det första, även om vi är helt säkra på att det inte innebär någon form av hälsoproblem, har genetiska manifestationer en viss grad av spontanitet. Vi måste vara mycket mer självsäkra än vi är nu för att kunna ”kommersialisera” en behandling baserad på modifieringen av våra gener med CRISPR.

Anta att vi lyckas nå en tillräcklig säkerhetsnivå: vi vet att det finns vissa varianter av gener som kan bidra till att förbättra människan. Ska vi introducera dem? För närvarande nästan överallt i världen, Det är olagligt att genetiskt modifiera människor. Ett konstigt undantag är Kina, som bland sina rättsliga domar tillät vissa ändringar på ett överlappande sätt att behandla cancer. Emellertid är genetisk modifiering av embryon helt förbjuden.

Det har inte hindrat detta team från att utföra de experiment vi pratar om, även om det finns de som tvivlar på att de är verkliga. Å andra sidan har det vetenskapliga samfundet snabbt klagat av ett enkelt skäl: etik. Det främsta skälet till att sådana experiment inte är lagliga är att etiskt sett finns det ingen motivering för dets.

Hur kan ett barn ha tre föräldrar?

Eugenik, det vill säga det frivilliga urvalet av genetiska egenskaper, är en mycket känslig fråga. För dessa tvillingar vi kunde prata om att vi gör bra utan att skada dem. Vem väljer vem som ska få privilegiet? Är det fråga om pengar? Av politik? Social? Att koppla mänsklighetens utveckling till denna fråga väcker många oro.

I andra änden har vi klagomålen, grundade, på att vi fortfarande inte helt behärskar tekniken. Exemplet är på samma tvillingar: hos en av dem har behandlingen inte varit 100% effektiv. Vilka fler buggar hittar vi när de växer? Och eftersom det finns fler fall? Just nu är det uppenbart att den genetiska upplagan hos människor redan är här och att den är här för att stanna.

Lämna ett svar

E-postadressen publiceras inte. Obligatoriska fält är märkta *